Film & TV Music

Amazing Grace – the Long-Awaited Aretha Franklin Documentary

“She can sing anything. She can sing Three Blind Mice. Any-thing,” the Reverend James Cleveland tells the congregation gathered at the New Temple Missionary Baptist Church in South Los Angeles. It’s January 1972, and Cleveland is welcoming the congregation to the 2-day recording that Franklin is about to begin —  a recording that will go on to become the best-selling album of her mighty career.

The late Cleveland, who died in 1991, was the best person for the job of introducing Franklin and setting the scene for the recording. As Franklin’s father — he, too, no longer with us — will later relay towards the end of the session, Cleveland taught Franklin all she knew about gospel, in the living room of her youth. He worked with the singer, who was 29 at the time, on the arrangements and titles for what would be Amazing Grace.

The documentary, the visual accompaniment to the album, Amazing Grace has been a long time coming. Like, 46 years coming. Director Sydney Pollack was enlisted to record the session. As legend goes, he didn’t use clapper boards and so that made editing the raw footage rather difficult. The footage was left to gather dust in a Warner Brothers’ vault, leaving the visual images of the incredible album unseen. When Pollack died, producer Alan Elliott snapped up the rights. But when he said he wanted to go ahead with producing the film, that’s when a lot of the tension arose. Franklin, it’s believed, blocked the release legally because she was left out of the initial move to release it.

But her estate has now given the film the blessing to be released. It’s a joy that it is now something we get to re-discover about Franklin, just a few months after her death. Yes, the album exists and will forever be etched into music history. But seeing how it was recorded — well, that’s just another experience entirely. You’re there among the congregation in a small church – with its kitschy blue walls and mural of arms-outstretched Jesus, walking out of water. It’s not an immaculate grand cathedral, it’s a church of the people. When not playing at the piano, Franklin stands behind the pulpit, and you can watch as the spirit moves through her — through her mouth, through her cheeks, through her eyes. Even though the rest of her body doesn’t move much, her face is coated in sweat. It’s a testament to the power that is coursing through her.

It’s only right at the end of the last song that her father, Reverend CL Franklin, gets up to wipe the sweat off her face. It’s a moment you think, ‘about time,’ but it’s also really telling that it would be him to do it. He is the foundation of her faith. He has guided her path to religion, and yet he is still marvels at the way she walks.

You see the impact her voice has on everyone there — on the congregation, some of whom shiver and shake, or get up and fall down in the pews; on the Southern California choir, who stick their hands in the hair, and whoop and call out to her with each note she hits; on the reverend, who, though he spent her formative years singing with her in her family living room, still holds his head in his hands in awe at what he hears, what he sees.

Wesley Morris writing in the NYT, advocated for Amazing Grace to be regarded in the vein of Pet Sounds and Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band, which I endorse. I also would want as many fans as possible to see this documentary. The words Franklin sings, the gospel stories she tells through the lyrics, they are meant to be seen. It’s theatrical, in the deepest sense. It’s no coincidence the church in which she stands was once a movie theater.

It’s beautiful. It’ll wreck you and build you all the way back up again. It’s salvation and more.

Her father tells the congregation, which by the end of the recording now includes us, the viewer, the story of a woman he met at the dry cleaners one day, who told him she’d be happy when ‘Retha, at the time established as a successful pop singer, returned to the church. He tells us what he told her: she never left the church. This doc is visual confirmation she could never leave it – just as it never could never leave her.

To that, I would say, amen.

Images courtesy Al’s Records and Tapes

Amazing Grace debuted at DOC NYC and will be have a wider release next year. 

965 comments

  1. I’ve learn several good stuff here. Definitely price bookmarking
    for revisiting. I surprise how a lot attempt you put to create any such great
    informative website.

  2. Холостячка 2 сезон https://bit.ly/39ioLkW Смотреть онлайн шоу Холостячка 2 сезон на СТБ.
    Пост шоу можно смотреть тут. Холостячка стб 2 сезон 1-2 серия

  3. Усик — Джошуа. Олександр Усик проведе “бій мрії” з Ентоні Джошуа. Ð’ кінці вересня українських любителів боксу чекає супербій Олександр Усик (18-0, 13 KO) — Ентоні Джошуа (24-1, 22 КО). Українець, в Джошуа Усик смотреть онлайн Про бій Усик – Джошуа оголошено офіційно

  4. Усик: Не могу сказать, что Джошуа меня впечатлил – СПОРТ Энтони Джошуа Александр Усик Рен ТВ “Зупинить за 5-7 раундів”: Зірковий супертяж зробив

  5. Мультфильм Говард и Королевство хаоса 2021 смотреть онлайн Говард и Королевство хаоса Фильм, 2021 Мультфильм Говард и Королевство хаоса 2021 смотреть онлайн

  6. Мультфильм Фиксики смотреть онлайн в хорошем качестве Фиксики 2021 смотреть онлайн ФиксиКИНО. Большая перемена смотреть онлайн полная версия

  7. Маски для Николаса смотреть онлайн бесплатно Маски для Николаса смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве Мультфильм Маски для Николаса 2021 смотреть онлайн

  8. My Little Pony в кино 2 2021 смотреть мультфильм онлайн Смотреть My Little Pony 2 Новое поколение мультфильм My Little Pony: Новое поколение смотреть онлайн 2021 мультфильм

  9. Вы можете смотреть Фильмы совершенно бесплатно дюна фильм 2021 смотреть онлайн бесплатно списки лучших фильмов с рейтингом и
    отзывами

  10. Даже мыши попадают в рай в хорошем качестве HD 720, 1080 Мультфильм «Даже мыши попадают в рай» Даже мыши попадают в рай Дубляж смотреть онлайн

  11. Неисправимый Рон в хорошем качестве полностью Неисправимый Рон смотреть онлайн в hd качестве Мультфильм Неисправимый Рон смотреть онлайн

  12. На ТНТ раскрыли соведущего Бузовой в шоу “Звезды в Африке” Звезды в Африке 3 серия смотреть онлайн Гаврилина-выскочка и битва Бони с Пермяковой. Чем

  13. Форсаж 9 смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве Дивитись Фільм Форсаж 9: Нестримна Сага Онлайн Девять / 9 – смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве

  14. Снова для Вас четырнадцать топовых сериалов для поклонников фэнтези.
    Чики смотреть онлайн в онлайн-кинотеатре WUoNp полностью без рекламы.
    Выбирайте по году, Сериалы жанра “Боевик”.

    Вдобавок тут мы всегда готова предоставить
    программу различных каналов
    СТБ, HD НТВ, 4K CNN, прямой эфир Мега, трансляция FOX Россия.

  15. Приготовили для Вас тринадцать с
    высоким рейтингом сериалов для настоящих поклонников комедий.
    Тайсон Фьюри – Деонтей Уайлдер прямая трансляция. новый сезон.
    Сортируйте по году, Сериалы жанра “Боевик”.
    Ещё тут мы выдает таблицу каналов Футбол 1, HD ТЕТ,
    4K ПлюсПлюс, прямой эфир НТВ, трансляция Киномикс.

  16. Вот шесть с высоким рейтингом сериалов для настоящих фанатов фэнтези.
    Бумажный дом 5 сезон 7 серия смотреть онлайн – все серии подряд смотреть в онлайн-кинотеатре.
    Находите по дате выхода, Сериалы жанра
    “История”. Ещё все мы даёт библиографию телеканалов НТВ,
    HD 2х2, 4K Мир, прямой эфир
    СТС Love, трансляция CNN.

  17. Вот семь свежих сериалов для поклонников ужасов.
    Смотреть сериал Полицейский с рублевки 6 сезон 2021 года все серии подряд новый
    сезон, новые серии. Выбирайте по рейтингу IMDB,
    Сериалы жанра “История”. Также тут мы наш сайт каталог телеканалов Ю,
    HD К1, 4K Культура, прямой эфир Киносерия, трансляция ICTV.

  18. Топ лучших фильмов фильмы онлайн кошмар на улице вязов 2021 тысячи фильмов в хорошем качестве 1080.

  19. Бджілка Майя 3. Місія Золоте яйце мультфільм 2021 дивитися повністю Дивитися мультфільм Бджілка Майя 3. Місія Золоте яйце 2021 онлайн безкоштовно в хорошій якості Бджілка Майя 3. Місія Золоте яйце дата виходу 2021

  20. Все лучшие фильмы онлайн: самый
    полный каталог кино Пацанки 6 Сезон 5 Серия смотрите самый полный список фильмов 2021
    года

  21. Кощей. Начало в хорошем качестве полностью Кощей смотреть онлайн в хорошем качестве Кощей. Начало 2021 смотреть онлайн полный фильм

  22. Cмотреть все сезоны и серии онлайн, Озвучка – Перевод Амедиа, LostFilm, алексфильм, Дубляж Холостячка 2 сезон 7 серия смотреть онлайн Рик и Морти, Чернобыль, Половое воспитание / Сексуальное просвещение, Тень и Кость, Эпидемия, Миллиарды – все серии, все сезоны.

  23. Родина Адамсів 2 (фільм, 2021) безкоштовно https://bit.ly/rodinaadamsiv2 Родина Адамсів 2 мультфільм

  24. Семейка Аддамс 2 2021 года смотреть онлайн https://bit.ly/semeyka-addams-2021 Семейка Аддамс 2 Горящий тур мультфильм

  25. Мафия не может править миром 200 серия турецкий сериал – https://bit.ly/mafiya-ne-mozhet-pravit-mirom-200-seriya Мафия не может править миром 200 серия

  26. Семейка Аддамс 2 2021 – смотреть онлайн https://bit.ly/39kiPrZ Семейка Аддамс 2 Горящий тур мультфильм

  27. Приключения Пильи смотреть в качестве Приключения Пильи 2021 смотреть мультфильм онлайн Приключения Пильи смотреть в качестве

  28. Смотреть онлайн МУЛЬТ в кино 132. На дворе мультябрь в хорошем качестве МУЛЬТ в кино 132. На дворе мультябрь мультик 2021 года смотреть онлайн МУЛЬТ в кино 132. На дворе мультябрь бесплатно в хорошем качестве

  29. Приключения Пильи смотреть онлайн в хорошем качестве Приключения Пильи смотреть онлайн hd Приключения Пильи бесплатно в хорошем качестве

  30. Приключения Пильи смотреть в хорошем качестве Смотреть Приключения Пильи онлайн в хорошем качестве Приключения Пильи смотреть в хорошем качестве